Veranderende voedingspatronen

Voedselkeuzes en eetgewoonten zijn de afgelopen decennia ingrijpend veranderd, onder meer door stijgende welvaart en veranderingen in het aanbod. Als gevolg van globalisering en schaalvoordelen wordt het overgrote deel van het aanbod nu (meestal onbedoeld) verwerkt en verarmd, waardoor gezondheidsrisico's toenemen. 

Overconsumptie van calorierijke producten verergert deze gezondheidsrisico's. En de effecten op de gezondheid van mensen zijn zichtbaar geworden: denk aan de wereldwijde toename van chronische voedingsgerelateerde ziekten zoals obesitas en diabetes type 2. Globalisering heeft wereldwijd geleid tot verschuivingen in de voedselvoorziening en schaalvergroting heeft geleid tot veranderingen in de samenstelling van producten. De voedingsmiddelen van tegenwoordig bevatten minder vetzuren, antioxidanten en mineralen. Massacultuur heeft het voedingsprofiel verarmd.
Bovendien is er een wereldwijde en aanhoudende bevolkingsexplosie met onvoldoende voedsel om alle monden te voeden. Er is een kloof tussen wat vandaag beschikbaar is en wat morgen nodig is.

Functioneel voedsel
Een term die ongeveer drie decennia geleden ontstond, is die van functionele voedingsmiddelen. Hoewel men zou kunnen stellen dat elk voedingsmiddel functioneel is, wordt de term gebruikt voor een categorie voedingsproducten die beweren enige vorm van gezondheidsvoordeel te bieden. Algen passen in deze categorie, als een van de zogenaamde superfoods met dergelijke claims.
De termen “functional food” en “superfood” hebben echter alleen een commerciële betekenis en geen juridische status. Over het algemeen zijn algen een voedzaam voedingsmiddel en dragen ze, met hun voedingssamenstelling, bij aan een gezondere bevolking door voedingsstoffen te leveren waar onze voeding een tekort aan heeft gekregen.