Phycom_bulbs_verticaal

MENU

Fycologie, de studie van algen

De naam Phycom is een weggeefactie voor degenen die de fy van fycologie, de studie van algen. Fycologie is een tak van de levenswetenschappen en vindt zijn oorsprong in het Oudgrieks. De term bestaat uit Phûkos (φῦκος), wat betekent zeewier, en -logía, wat 'studie van' (λογία) betekent. Het is dus de wetenschappelijke studie van algen, ook wel algologie genoemd; fycologie is een tak van de levenswetenschappen.

Algen zijn belangrijke primaire producenten in aquatische ecosystemen. De meeste algen zijn eukaryote, fotosynthetische organismen die in een natte omgeving leven. Ze onderscheiden zich van hogere planten door het ontbreken van echte wortels, stengels of bladeren. Ze produceren geen bloemen. Veel soorten zijn eencellig en microscopisch klein (inclusief fytoplankton en andere microalgen); vele andere zijn tot op zekere hoogte meercellig, waarvan sommige uitgroeien tot grote afmetingen (bijvoorbeeld zeewier zoals kelp en Sargassum).

Fycologie omvat de studie van prokaryotische vormen die bekend staan als blauwgroene algen of cyanobacteriën. Verschillende microscopisch kleine algen komen ook voor als symbionten in korstmossen. Fycologen concentreren zich doorgaans op zoetwater- of oceaanalgen en, binnen die gebieden, diatomeeën of zachte algen.

De geschiedenis van de fycologie

De oude Grieken en Romeinen erkenden, samen met de oude Chinezen, algen, en sommige Chinese culturen cultiveerden zelfs specifieke variëteiten voor consumptie. De formele wetenschappelijke studie van algen vindt echter zijn oorsprong in het einde van de 18e eeuw. Het begon met Pehr Osbecks beschrijving en naamgeving van Fucus maximus (nu Ecklonia maxima) in 1757. Latere geleerden zoals Dawson Turner en Carl Adolph Agardh bevorderden dit beschrijvende werk.

Opvallend is dat JV Lamouroux en William Henry Harvey pas later in de 19e eeuw probeerden algen in belangrijke groepen te organiseren. Harvey, vaak ‘de vader van de moderne fycologie’ genoemd, verdeelde algen in vier grote divisies op basis van pigmentatie.

Aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw ontstond de fycologie als een apart vakgebied. Friedrich Traugott Kützing en anderen zetten hun beschrijvende inspanningen voort, terwijl Kintarô Okamura in Japan in 1889 gedetailleerde beschrijvingen en analyses gaf van kustalgen.

Hoewel eerdere werken, zoals Algae Britannicae (1830) van RK Greville, enige basis legden, duurde het tot Edward Arthur Lionel Batters' publicatie uit 1902, A Catalog of the British Marine Algae, dat systematische correlatie van records, uitgebreide distributiekartering en de ontwikkeling van identificatie Keys begon serieus.

20ste eeuw

Wat de onderzoeksfocus betreft, won de studie van de reproductieve processen en ontwikkeling van algen aan het begin van de 20e eeuw aan populariteit. De uitgebreide boeken van Felix Eugen Fritsch uit 1935 en 1945 consolideerden de kennis over de morfologie en voortplanting van algen.

De jaren vijftig waren getuige van de ontwikkeling van checklists voor gebieden, aangevoerd door Mary Parke's Manx Algae uit 1931 en haar 'Een voorlopige checklist van Britse zeealgen.” Het Handboek van Lily Newton uit 1931 leverde de eerste identificatiesleutel voor algen op de Britse Eilanden, maar pas in de jaren zestig werd de ontwikkeling van dergelijke sleutels standaardpraktijk.

Met de opkomst van ecologische studies in de jaren tachtig was er een golf van onderzoek naar algengemeenschappen en hun rol binnen grotere plantengemeenschappen. Deze periode bood een extra hulpmiddel om geografische variatie te verklaren.